林檎の欠片

  • 2016.11.08 Tuesday
  • 00:02
小生が初めてiTunesを利用したのはいつだったか、正確に思い出すことはできない。
ただ、iTunesがリリースされたのが2001年1月であることと小生の今までの林檎遍歴から考えれば、「2001年から2003年の間に、ボンダイブルーの初代iMacで」ということはわかる。

しかし、初代iMac [iMac Rev.A] は音楽を扱うマシンとしては使いもんにならんかった。オーディオ出力はヘッドフォンのミニジャック、入力もミニジャック。当時まだ主流であったFDDはなくなり(この辺りの事情は昨今のiPhone 7のイヤフォンジャックの件に似ている)、CDは読み込めるもののライティング機能はなし。残されているのは二つのUSB端子とEthernet端子、ダイヤルアップ接続のモデム端子。これだけであった。オンラインで送れる情報はテキスト情報と静止画が精一杯だった頃なので、圧縮されたMP3と雖もサウンドデータを送ることなんて一般では無理であった。よって、当時は最小化された音楽データであるGM規格に準じたMIDIデータのやり取りがされていた。音源はRolandのSoundCanvasがデファクトスタンダードだった。

iTunesの少し後に発売されたのが、iPod。まだMDウォークマンが広告を出していた頃だったので、Mac Userの使うキワモノ商品だった。iTunes Storeの商品がどれだけ充実していたかは覚えていない。だが、手持ちのCDを読み込ませるとiTunesのインストールされているマシンがオンラインである限り、Appleのサーバに問い合わせてくれてアルバムタイトルから収録されている曲のタイトル、アルバムのジャケット写真まで送り返してくれた。このことは今でも案外知られていないようで、iTunes Storeでアプリを買うのと同じように楽曲を買う人が少なくない模様。その辺りのレンタルショップで借りてきたCDをMacのCDスロットに放り込めばいいだけの話なのだが(昨今は殆どのPC(Mac、Winを問わず)がネットに繋がっているので、それだけでジャケット写真まで出てくる。実を言うと小生のピアノアルバムも一枚、Appleのサーバに登録されている)。

転機は2008年だったか。iPhoneの日本での発売である。
発売されたモデルは [iPhone 3G] でキャリアはSoftBankだけであった。まだvodafoneから買収して時間が経っておらず、「SoftBankは繋がらない」と認識されていた頃だった。OSも [iPhone OS] というもので、手渡されたiPhoneに載っていたOSは2.xであった。このiPhoneについては発売前から「売れない」と酷評されていた。曰く、

・カメラの性能が低い
・日本語入力の変換精度が低い
・コピー&ペーストができない
・赤外線機能がない
・おサイフケータイの機能がない
・ワンセグがない
などなど。

逆に言えばこの酷評があった故に、日本での発売時に大きなトラブルにはならなかった。確かにApple Storeに並ぶ人はいたが、「iPhoneを使うにはiTunesが必要である」という知識は、買う以上は当然とされた。求めるのはユーザだけだったので、それで問題は生じなかった。

これの真似をして大失敗したのが2012年に発売した楽天koboである。アクティベーションできないユーザに対して三木谷は、「ITリテラシーの低いユーザ」と言い放った。

koboは措いておいて、iPhoneである。電車に乗ると八割方の乗客がスマートフォンを弄っている。そのうちの三割から四割がiPhone。

満員電車などの状況を利用して「何をしているのか?」と横目に見ると、「落ちものゲーム」「LINE」「Twitter」。

「iPhoneは持っているけれども、自宅にはパソコンはない、ネットは引いていない」「iTunes?同期?」という輩には最早驚かなくなった。

小生がiPhoneで最も重用しているアプリケーションは「メモ」である。iCloudで同期設定さえしておけば、同じアカウントで登録している自宅のiMacやiPadにもリアルタイムで変更が利く。ちょっとした思いつきや備忘録にもってこいなのだが、メモを多用しているという人を近辺で見つけることはできない。ピクチャも同期できるのだから、プライベートEvernoteと言っても過言ではない。だが、利用、活用されているとはとても思えない。

斯様な状況であるが故、ここまでiPhoneが普及してもFaceTime(オーディオ)が使えないという状況が生じる。
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